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**Las cosas más geniales que la tecnología tiene preparadas para 2014**
(CNN) – Desde tecnología portátil hasta turismo espacial, 2014 será un año de importantes avances tecnológicos. Le damos un vistazo a algunos de los desarrollos más innovadores para el año que tenemos por delante.
Si estás viendo esta nota en tu móvil, //mira aquí la galería//.
Los autos eléctricos toman la pista
Como su nombre lo indica, Fórmula E está totalmente relacionada con la energía eléctrica. La llegada de esta nueva competencia de velocidad con motores sin consumo de gasolina es un paso importante tanto para el auto como para el medio ambiente. Hace dos años, el máximo ente regulador de las competencias de automovilismo, la Federation Internationale de l'Automobile (FIA), anunció su ambicioso plan para desarrollar una carrera de autos eléctricos que imitaría la tan popular serie de F1. Con la llegada inminente de la Fórmula E, los expertos predicen que podría tener un gran impacto en el futuro de la fabricación de autos.
Al inicio, los autos en la competición funcionarán con enormes motores a batería. Cada batería pesa 200 kilogramos, y genera unos 200 kilovatios de potencia. Dependiendo de la velocidad, los motores eléctricos durarán desde sólo 25 minutos hasta unas pocas horas y los autos podrán alcanzar velocidades de hasta 220 kilómetros por hora.
"Si vemos hacia atrás, gran parte del desarrollo en la industria automovilística ha surgido de las carreras", dijo Alejandro Agag, director ejecutivo de Fórmula E. "La transferencia de tecnología es potencialmente muy grande".
El turismo espacial despega
Después de numerosas partidas falsas y retrasos, Virgin Galactic finalmente está lista para despegar en 2014. La nave espacial comercial del multimillonario Richard Branson realizó un vuelo de prueba exitoso el año pasado sobre California; esto hizo que el lanzamiento comercial para este año sea una clara posibilidad.
En septiembre de 2013, Virgin Galactic, propiedad de Branson, dijo que el SpaceShipTwo había completado una prueba importante, al romper la barrera del sonido mientras ascendía desde 42.000 pies hasta 69.000 pies sobre el Desierto de Mojave antes de descender usando la maniobra con sus alas basculantes que simula la caída de una pluma. Éste fue el segundo vuelo exitoso del SpaceShipTwo, una nave diseñada para transportar hasta seis pasajeros
Inicialmente, está programado que los vuelos de Virgin Galactic sean suborbitales, pero se espera poder llevar a los pasajeros más allá en el espacio a medida que la tecnología se perfecciona. Desde ya, una gran cantidad de celebridades se han anotado para abandonar la atmósfera terrestre, entre ellos Katy Perry, Stephen Hawking y Ashton Kutcher.
"No podríamos estar más felices de haber completado otro importante hito supersónico mientras avanzamos hacia el comienzo del servicio comercial en 2014", dijo Branson después del vuelo de prueba el año pasado.
La energía eólica sopla con más fuerza
Mientras los científicos buscan alternativas a los combustibles fósiles tradicionales, varios proyectos importantes, entre ellos Cape Wind (en Nantucket Sound, Massachusetts) y Deepwater Wind (cerca de Block Island, Rhode Island) compiten por convertirse en el primer parque eólico costa afuera en EE.UU.
Junto a la energía proveniente de volcanes, olas, de la biomasa y el sol, la energía eólica está lista para transformarse en una importante fuente de energía alternativa en 2014.
¿Al fin vamos a dirigirnos a Marte?
Un nuevo tipo de motor, llamado VASIMIR (o Motor de Magnetoplasma de Impulso Específico Variable) será probado en el espacio en marzo. Si todo sale bien, se calcula que podría reducir el tiempo de duración del viaje a Marte de nueve meses a sólo tres meses. La tecnología -un "avanzado sistema para la propulsión de vehículos espaciales a base de plasma"- será puesta a prueba por la NASA en la Estación Espacial Internacional; esto nos llevaría un paso más cerca a la exploración interplanetaria.
La biología sintética comienza a crecer
Marcus Fairs, el editor de dezeen.com, una revista de diseño en línea muy influyente, dice que en su opinión, las tecnologías emergentes más importantes de 2014 estarán en el campo de la biología sintética.
"Este campo emergente comenzó a ser noticia a finales del año pasado y llegará a ser enorme en 2014", dice Fairs. "Involucra la creación de nuevas formas de vida artificial que realizan funciones útiles. "En la escala más pequeña, podría implicar microbios hechos por el hombre que viven dentro de tu cuerpo y detectan enfermedades; en la escala más grande, podría implicar criaturas sintéticas que son puestas en áreas silvestres para limpiar la contaminación o atacar especies parasíticas".
La tecnología portátil está de moda
La tecnología portátil dio algunas señales preliminares de advertencia en 2013 con el lanzamiento del Samsung Galaxy Gear y los relojes inteligentes Pebble, pero este año veremos la llegada de una selección de aparatos portátiles realmente innovadores. En particular, el lanzamiento de Google Glass se espera para este año; esto ofrecerá una computadora montada en el armazón de unos lentes que podría, a la larga, hacer de los relojes inteligentes y los teléfonos móviles cosas del pasado.
Junto a los lentes de alta tecnología de Google, Fairs dice que en 2014, "la tecnología migrará hacia el cuerpo a medida que los servicios digitales se miniaturizan e insertan en nuestra ropa o se pegan a nuestra piel. Ya tenemos las Google Glass y monitores de estado físico portátiles, pero una amplia gama de servicios, desde monitores de salud hasta información aumentada (que te indica qué hay a tu alrededor y te ayuda a conducirte) se convertirán en algo común".
Fairs menciona la ropa con paneles solares incluidos, aparatos que pueden analizar el cuerpo en busca de enfermedades, y entrenadores auto ajustables como las tecnologías portátiles más emocionantes que se avecinan.
Tim Meyer, director de planeación estratégica y comunicaciones en TRIUMF, el laboratorio nacional de Canadá para partículas y física nuclear, está de acuerdo. "La feria CES en Las Vegas de este año revela una nueva tecnología portátil, pero lo que vamos a ver este año es el desarrollo y las pruebas de mercadeo de ropa inteligente, no sólo de aparatos inteligentes", dice Meyer. "Nuevas fibras, nuevos micro-sensores y nuevos protocolos de comunicación permitirán que tu ropa en realidad trabaje para ti y reúna y procese información. Sospecho que primero veremos declaraciones de moda: ropa que cambia de forma o color. Después veremos ropa que hará tareas de computación; el primer paso será almacenar información. Mis calcetines almacenarán la lista de cosas por hacer de hoy".
Materia oscura
Meyer también cree que el 2014 será un año importante para la física, particularmente en la búsqueda de la materia oscura: "La materia oscura está siendo buscada por todos, así como bajo tierra y con satélites. Es probable que los experimentos subterráneos encuentren algo antes de que el Gran Colisionador de Hadrones vuelva a intentar "hacerla". Podríamos ver un descubrimiento concluyente de partículas de materia oscura masiva de interacción débil este año. Te dejará pasmado".



La financiación colectiva alcanza la madurez
A mediados de 2014 nuevas leyes (conocidas como la ley JOBS) permitirán a cualquier persona invertir en emprendimientos a través de nuevos mercados en línea de financiación colectiva. Esto hará que sea casi tan fácil para los individuos financiar nuevas empresas de tecnología como lo es actualmente apoyar un proyecto de Kickstarter, y atraerá una avalancha de nuevos capitales para las empresas de tecnología. "La capacidad de reunir a un grupo de individuos en torno a un objetivo común de financiamiento está cambiando el juego absolutamente", dijo Vince Molinari, fundador y director ejecutivo de GATE Technologies, una compañía de comercio en línea.
Con estas nuevas leyes en vigor, los rápidos desarrollos tecnológicos de 2014 podrían ser eclipsados por las innovaciones del año 2015 y más allá. Está atento a este espacio.